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VIPKID:为国内孩子定制的1对1个性化美国小学课堂

VIPKID

VIPKID的创办缘起于2013年4月的一次对话。曾任某英语教育集团董事的米雯娟,在就毕业论文与长江商学院副院长刘劲教授讨论的过程中,不知不觉聊到了创业。从事传统少儿英语教育已然14年,米雯娟越发感到互联网技术将给教育行业带来的改变。

“你既然有这么多困惑,为什么不去创造一个新东西呢?”

刘劲一语点醒梦中人。交流过后,米雯娟意识到,看似饱和的教育市场依然具有再次创新的可能性。

“个性化美国小学课堂,越洋打造”一对一”在线少儿英语辅导。”米雯娟如此定位VIPKID。在她看来,以在线美国小学课程切入的VIPKID,与现有口语培训机构和线下学科英语机构均有本质差异。

米雯娟在此前接受媒体采访时表示,互联网教育并非简单地将课堂搬到线上,而是重新构建学习流程、重塑用户体验的过程。“我希望把优质的国际教育资源带给中国小朋友,用互联网的思维实现学习流程的再造。更重要的是,我相信,互联网和商业的力量能够帮助我(们)触及教育的本质:因才施教、快乐学习。”

忙过毕业季,米雯娟开始新项目的筹备。10月公司完成注册,12月网站上线,次年1月获得创新工场的天使投资。

红海还是蓝海?

从2013年下半年到2014年年初,多家在线英语学习平台获得投资。

2013年7月,91外教获得来自网易丁磊的400万美元投资;12月,51Talk刚刚完成1200万美元的B轮融资,雷军旗下顺为投资领投;2014年2月,VIPABC母公司TutorGroup完成近1亿美元B轮融资,阿里巴巴领投,淡马锡、启明创投跟投。

在此期间,多个创业团队亦涌入在线口语培训行业:2013年5月,深圳中兴网信科技有限公司正式推出“说客英语”;8月,金山词霸推出在线教育产品“好外教网”。

国外的口语培训市场同样活跃。

2013年4月,美国公司Open English获得Technology Crossover Ventures提供的6500万美元D轮融资。该机构是主要为西班牙语系的用户提供英语教学服务的在线英语学校,截至2013年年底的融资额为1.16亿美元。

在线英语口语培训俨然一片红海,作为新晋者的VIPKID,机会在哪里?

安信证券2013年在线教育报告显示,2012年K12课外辅导线下市场规模约1600亿,线上市场规模32亿,渗透率约2%,预计2017年渗透率达到15%;德勤发布的《教育培训行业报告》显示,2010年中国家长在少儿英语的投入高达140亿元。

市场很大,竞争也异常激烈。在目前的市场上,在线少儿英语市场的并非只有VIPKID一家。

VIPABC在融资新闻发布会上同时发布了针对青少年在线英语教育的新平台vipabcjr.com,以进军青少年英语学习和海外留学市场;51Talk亦推出了针对4-12岁儿童的51Talk无忧少儿英语。

以VIPABC、51Talk为代表的成人口语培训机构已然开展少儿英语业务,而以瑞思、贝乐、励步为代表的线下少儿英语培训机构会否开设线上课程亦无法预估。

但米雯娟对此比较淡定,“我们会尊重同行已经形成的竞争优势,在线市场有足够空间,现阶段不是大家争夺市场,而是一起把蛋糕做大的时候。”她表示。

线上+线下

1999年,米雯娟开始从事英语教学工作,并进入一家著名少儿英语教育集团参与创业。

在该教育集团工作期间,米雯娟参与了多个培训中心和业务部门的设立,并管理过销售、市场和HR等业务部门。

尽管在线下少儿英语行业有十几年的经验积累,米雯娟在创业之初却曾有过怀疑。“第一没有互联网思维,第二没有技术背景,怎么做在线教育啊?”

2013年,米雯娟参与了长江商学院的在线教育访问课题,先后拜访了四五十家教育行业的创业者,创业的想法也逐渐成型通过在线的方式重构线下学习的过程。

米雯娟决心,要把自己从非互联网人变成互联网人。

通过每周3-5次的在线一对一美国小学课程,VIPKID的学员可自由选择学习时间,同时通过每月的线下活动促进学员和老师、学员和学员间的情感联络。

招收第一批实验班学员时,米雯娟一直在问自己是否应该找一个固定的场地,一方面用于学员面试,另一方面用户未来的线下活动。然而,“干嘛要局限自己呢,为什么一定要有physical location(场地)呢。”米雯娟随即决定暂时借用创新工场的场地。

怀着忐忑的心情,VIPKID将第一次学员面试工作安排在现在的办公地点创新工场进行。效果大出米雯娟的意料,学员和家长们在创新工场的环境中倍感新奇。

除场地成本外,VIPKID也在尝试减少人力成本和市场成本。

“我们认为学生规模在几千人以内时,是不需要设销售的。只要我们对教学质量有信心,通过口碑效应,我们就能让家长成为我们的招生大使。”一方面,获得良好用户体验的家长自发通过朋友圈等社交媒介传播信息;另一方面,VIPKID为现有家长推荐的学员给予优先面试等便利条件在最新一期的招生面试中,VIPKID的录取率为52%,推荐入学成为家长和朋友互动的可选方式之一。

打磨产品

在降低成本的同时,米雯娟在打磨产品上花足了心思。

“技术和产品是最重要的。到年底都会控制学员数,不会超过200个。”到今年5月份,VIPKID共招收了40名实验班学生。

为打磨产品,VIPKID第一年将招生范围限定在5-8岁的儿童。同时要求负责教研管理的外籍老师到一线做“授课老师”,以确保教研的业务人员足够熟悉线上教学的模式。

“我们的3个全职教研老师之前都是其它机构的教学总监。”米雯娟透露。而这势必增加VIPKID的人力资源成本。

在她看来,在线的授课模式可以打破师资所在地的限制,让学员在世界范围内选择优质教师资源。

据了解,VIPKID要求所有教师均来自北美国家、英语为母语、必须持有TESOL国际英语教师资格认证。以平均每位老师可以教授5-10名学员,年内不超过200个学员计算,VIPKID将需要20-40名教师。

如何找到足够的优秀教师?“在很长一段时间内都会保证北美师资,这是我们非常坚持的。”米雯娟表示,在美国和加拿大都有很多合作机构可以为VIPKID提供优质教师。

“我们在不断的优化教学内容、教学方法和教学步骤,思考怎么给学生上课,怎么把每一位老师培养成合格的线上教师。”米雯娟说。

创业第一年,米雯娟将VIPKID定位为“1对1美国小学课堂”。为保证教学质量,所有课程均由通过TESOL国际资格认证的北美外教在线教授,课程则使用美国小学教材Treasure Chest与K12线上学习系统。

VIPKID希望通过线上与线下多维结合的方式,帮助学员通过少儿托福考试和SSAT,全面对接美国寄宿制中学和著名大学。

曾有媒体引用学大教育相关负责人的话语称,“中小学教育”、“英语培训”等关键词的单次点击售价高达100元,线下机构获取有效用户的单价成本则超过1000元/人。

“我们重点在于建立合理机制和自循环模式,推广受限少,更易规模化;积累的学习数据会成为先行者的有效壁垒;教师经验更易于标准化和推广;教学教研的标准化,可以为学习效果提供长期保证。”米雯娟说。

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