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全球最大儿童教育IP会撤出中国市场么?不久前刚宣布进行业务升级

导 语 

作为国内通过IP打造,成功布局早教业务的知名代表,巧虎探索了一套属于自己的商业模式。但近期,关于巧虎的负面消息密集出现,还有用户表示,收到自称为巧虎总部的电话通知,表示巧虎早教将撤出中国……

多地门店传出倒闭消息

网友:巧虎早教将撤出中国

近日,一名东莞的用户在某平台发帖称,自己近期接到自称为巧虎总部的电话,告知巧虎早教将撤出中国,劝其接受转课方案。
巧虎是倍乐生 (Benesse) 旗下的一个早教品牌。倍乐生是日本教育巨头企业,其中国大陆地区业务由子公司倍乐生商贸(中国)有限公司独资运营。其中,发展至今, “巧虎”这一著名IP已经形成了从内容(动画,人偶剧,舞台剧等)到商业化(早教教材销售,周边玩具等)的成熟链条。 
而在该网友的发帖评论区,众多用户留言表示,北京、苏州、杭州、重庆、嘉兴、昆明、上海等地已经出现了巧虎线下早教中心倒闭这一现象。
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前几日,有媒体报道沈阳巧虎KIDS关门不退费事件。据了解,韩女士去年3月份报名参加了巧虎KIDS早教课,交了1万多元学费,共计96节课,但只上了20节课,巧虎就关门了。工作人员称,可以转到其他店继续上课,但目前其他店也都处于关门状态,想退费对方却一直在推。

除此之外,位于昆明的一家巧虎KIDS突然关门的事件,也引起了大众的关注。去年12月,该学习中心突然发布停课通知,这让前一天还在这里正常上课的学生和机构老师都懵圈了。后查询发现,停课前一天晚上,该机构同名微信公众号发布了一则”暂时停课的通知”,通知称:因受新冠疫情、“双减”政策及巧虎KIDS相关负面新闻影响……(该学习中心)早已入不敷出,陷入危难境地……因此即日起将不得已暂时停课,待处理完毕公司经营相关问题后,公司将再行通知会员复课。
该通知丝毫未提及家长退费事项。据了解,该机构报班的金额基本都在1万~2万元之间,最高的是3万多元。报班的家长有400名左右,家长们初略估计,未消费的学费可能在400万元左右。而在该机构上课的20多名老师彼时已有两个多月没发工资。
有趣的是,一边是多家门店陆续关闭,一边是略显疯狂的电话营销行为。1月12日,石家庄孙先生因孩子已经长大,便不再续订“巧虎”图书、玩具等相关产品,此后频繁接到上海巧虎乐智小天地的电话广告推销。接了几次电话后,孙先生明确表示不再续订,但仍有电话不时打进来,严重影响生活。记者在微博平台上搜索关键词“巧虎乐智”发现,有多位网友反映,在明确拒绝后仍遭到该公司销售人员的电话“轰炸”,并称其“真的让人反感至极”。
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△ 投诉者提供的电话界面截屏

门店陆续关门和疯狂电话营销的行为同时出现,已经够魔幻了,如今甚至还有撤出中国的传言出现,作为中国早教领域的知名品牌,作为倍乐生的重要海外业务,巧虎真的有可能退出中国吗?

以IP“巧虎”为基础

享“独立运营”之便
 
企查查显示,“巧虎”这一品牌所属的倍乐生商贸(中国)有限公司由倍乐生控股公司在2007年全资成立。而“巧虎”作为早教领域的一个著名IP,也是倍乐生(中国)早教事业的一个核心。
其官网介绍,巧虎主要有三大事业体系:专业学习、社会体验、IP服务。
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专业学习事业体系有乐智小天地学习系列商品、乐智小天地Plus系列商品及巧虎KIDS成长中心三大业务,助力孩子主动成长。
社会体验事业体系有巧虎欢乐岛、巧虎大型舞台剧及巧虎主题游轮三大业务,助力孩子社会化成长。
IP服务事业体系有《可爱巧虎岛》动画片、3D动画片《巧虎探索奇妙世界》、巧虎大电影及巧虎授权服务,助力孩子快乐正向成长,这是巧虎的重要业务。自从2006年6月,《乐智小天地》1-2岁宝宝版、3-4岁快乐版商品上市后,适合各年龄段的《乐智小天地》产品也陆续上市。时至今日,巧虎这一IP形象已经过了15周岁生日了。
从其业务内容来看,巧虎也算是家大业大。其官网中还明确表示,自2006年1月1日起,到2021年2月19日止,累计订购巧虎乐智小天地学习系列商品和乐智小天地Plus系列商品的用户,包括正在订购和曾订购过的,已突破500万。
这样一家看起来发展已经较为成熟的企业,巧虎KIDS作为与“乐智小天地”连动互动式线下学习品牌,为何却频发负面呢?这就不得不提及巧虎门店的“独立运营”策略了。
对比巧虎近几年的业务产品分类,有一个值得注意的现象。2021年上半年,巧虎品牌业务的宣传中,巧虎KIDS成长中心被归于“IP服务”事业体系,上海鲱鱼宝宝教育管理咨询有限公司是倍乐生授权巧虎KIDS事业在中国地区开展的总代理公司。
这背后意味着什么呢?我们可以先来看一份事件声明。之前,北京市丰台区一家“巧虎KIDS”突然破产,400多名学生家长蒙受损失,总金额达到了数百万元。随后巧虎KIDS中国区域的品牌及运营管理方发布声明称:北京大红门银泰巧虎KIDS中心所属公司是巧虎KIDS大红门银泰中心独立的运营主体……北京其他巧虎KIDS中心均为独立的运营主体……。
一位早教行业的从业者表示,由于运营成本高,大多数早教机构以品牌加盟店而非直营店的形式存在,品牌管理方向经营者收取一定的加盟费用和权益金,这是“很大一笔钱”。除加盟费外,场地、人员也是不小投入。而品牌总部会和加盟商签署特许加盟的合同,总部也会给加盟商一些管理支持。但加盟店的运营出现问题时,品牌总部是否协助解决,要视其运营能力而定。加盟店出现问题时,和总部互相甩锅、互相追责的问题时有出现。
前文网友们在留言中也显示出,近期倒闭的巧虎线下门店基本都是加盟商。当中就有网友提到“苏州的巧虎跑路了,钱没退,总部不管”的现象。
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对于巧虎而言,成功打造了IP之后,授权、加盟等玩法,确实利润可观且运营模式也较为轻便。但需要注意的是,早教机构面向的是年龄更小的孩子,家长除了关注产品及课程体系之外,最关注的就是品牌的信誉度。但当对加盟商的管理过于随意时,各类乱象的频繁出现,将对品牌信誉乃至IP形象产生重大负面影响,也不利于总部的长久良好经营。
但不可否认的是,目前巧虎已经是负面缠身了,面对近期的各类相关事件,巧虎总部沉默以对。那么,这是否能看作巧虎“破罐破摔”,准备撤出中国的暗示呢?显然不能。
撤出中国市场?
巧虎暂时应该舍不得
企业经营的主要目的是“求利”,直白点就是企业决策某个项目的去留主要看是否能从其中获得更多的利益,而从收益角度来看,巧虎不太可能会轻易放弃中国市场。
巧虎作为倍乐生的一项海外事业,虽然近期负面颇多,但其收益表现却一直不错。
2021财年,倍乐生国际早教事业的销售额为551.98亿日元,其中,海外早教事业体量是日本国内事业体量的两倍左右,而中国大陆市场占据了绝大部分市场份额。 
并且,中国对于倍乐生的重要性不仅仅在于其庞大的早教市场,还在于资金流方面与中国的密切关系。 截至2021年3月期,倍乐生银行贷款来源为中国银行100亿日元、三井住友银行100亿日元、银行团贷款80亿日元。中国银行也是倍乐生的大股东之一,持278.7万股,占比2.89%。 
我国人口基数原本就比较大,而去年开始实施的“三孩政策”更是为国内早教市场打开了想象空间。去年5月31日,为进一步优化生育政策,实施一对夫妻可以生育三个子女政策及配套支持措施被正式提出,去年7月20日,《中共中央国务院关于优化生育政策促进人口长期均衡发展的决定》公布,“三孩”政策正式来临。此后,各地区配套措施相继出炉,从就业环境、经济补助、社会基础建设及服务等多方面配合“三孩”政策,组合出击降低生育成本,为生育三孩创造友好环境。
除政府的大力支持外,不少企业也行动了起来。近日,农牧业A股上市公司北京大北农科技集团股份有限公司(下称“大北农”)对员工推出了鼓励优育方案,并从2022年1月1日起执行:一为产假第一胎在国家标准上加1个月,第二胎加3个月,第三胎12个月;二为第一胎奖励3万元,第二胎6万元,第三胎9万元;三为准男性员工陪产假9天。
绿城集团创始人宋卫平近日也表示,“以母亲为单位,只要生出双胞胎,人在公司一年,孩子的教育费用,就是学费,公司给出”。
不论从哪个角度来看,巧虎都没有理由在此时退出中国市场,其线下业务虽然受疫情影响收入下滑,但其深入人心的IP带来的其他业务成果就已经十分可观了。近期有报道显示,巧虎天猫店年收入可达千万元。
也就在三天前,账号主体显示为倍乐生商贸(中国)有限公司的微信公众号“巧虎乐智小天地”,发布了一篇题为《2022年巧虎KIDS新起航!》的品牌宣传稿,宣布巧虎KIDS成长中心的事业再升级。这或许也是去年上半年巧虎KIDS成长中心被归于“IP服务”事业体系,今年就被归属到专业学习事业体系内的原因了。
希望本次升级,能一改前期弊病,着力提升其线下门店的品质及服务保障,减少家长退费无门等事件的发生概率。
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